Личный опыт: профессиональная стажировка в США

Путешественница и наша постоянная авторка Екатерина Борисова объездила уже почти весь мир, не забывая рассказывать о своем опыте нашим читателям. На этот раз Катя оказалась на стажировке в Вашингтоне и сделала для 34travel подробный отчет о том, как туда попасть, что тебя ждет на месте и почему культурный шок обязательно накроет – но это нормально.

 

 

Зимой 2016 года мне попалась статья 34travel о волонтерских программах по всему миру. Оттуда-то я и узнала про профессиональную стажировку в США от Atlas Corps. К тому времени параллельно с основной работой я уже несколько лет волонтерила в разных социальных организациях и очень хотела попробовать что-нибудь такое за границей. Единственное, что меня останавливало – подавляющее большинство программ предполагало работу на низкоквалифицированных позициях, а мне не хотелось делать перерыв в работе маркетолога. Ну а в программе Atlas Corps все сошлось – здесь тебе и стажировка в социальных проектах, и должность в соответствии с твоей квалификацией. 
Вот уже полгода я живу в США и прохожу стажировку в Вашингтоне на должности Communications & Engagement Manager в самом Atlas Corps. В этой статье делюсь, как пройти отбор на программу, как устроена офисная жизнь в США и как бороться с культурным шоком на месте. Тем более, что совсем недавно открылся набор на стажировки в 2020-2021 годах. Дедлайн 1 мая 2020 года.

 

О программе Atlas Corps 

Atlas Corps – программа 12-18 месячных профессиональных стажировок в ведущих некоммерческих организациях США и в социальных проектах крупных коммерческих компаний. Кстати, этот список принимающих организаций – первое, что поражает при знакомстве с программой. Здесь представлены ООН, «Гринпис», WWF, «Красный крест», Microsoft, IBM, AirBnB, Voice of America и еще несколько сотен больших и малых НКО и стартапов по всей стране. В общем, каждому найдется место по интересам. Ну и, конечно, в какой бы организации ты не проходил(-а) стажировку, сможешь приобрести там просто небывалые контакты. Только представь, что у тебя вдруг появляются друзья из «Красного креста», ООН, ЮНИСЕФ и Microsoft.

Еще одна хорошая новость – программа Atlas Corps рассчитана на специалистов среднего звена с высшим образованием и призвана прокачать именно твои профессиональные скилы. Здесь требуются юристы, финансисты, журналисты, маркетологи, программисты, аналитики, менеджеры проектов, ивент-менеджеры – список специальностей огромен! Единственное условие – стажеры должны проявлять желание работать именно в социальных и некоммерческих проектах. Хорошая новость: если для нас социальные проекты сводятся к помощи малоимущим или тяжелобольным, то в США понятие некоммерческой сферы гораздо шире. Возможно, ты преподавал(-а) в школах, университетах или вел(-а) разговорные клубы, а может принимал(-а) участие в корпоративной благотворительности или помогал(-а) малым предпринимателям? Да даже если в КВН играл(-а) в университете – все это относится к социальной сфере.

Ну и последнее – это оплачиваемая стажировка! Ежемесячно стажеры получают стипендию $ 1500-2500 в зависимости от города проживания. Кроме того, Atlas Corps оплачивает билеты до места стажировки и обратно, медицинскую страховку, компенсирует затраты на получение визы J1 (он же готовит и весь пакет документов для нее) и платит единовременную стипендию по окончанию программы — $ 500-750. 

 


Итак, давай пройдемся по требованиям для подачи на стажировку:

      Возраст до 35 лет включительно на момент начала стажировки;

        Высшее образование (от бакалавра и выше);

        От 2 лет опыта работы по специальности;

        Высокий уровень владения английским языком;

        Желание стажироваться в социальных проектах;

       Возвращение домой как минимум на 1 год после окончания стажировки (во многих визах есть дополнительное условие о возвращении в страну проживания на 2 года).

 

 

 

Как проходит отбор на программу

Условия программы Atlas Corps, конечно, заманчивые, если бы не одно но. Это очень высококонкурентная программа: ежегодно на нее подают заявки 10000 человек со всего мира, а приезжает в США порядка 75-100 стажеров. Получается, что % приема на программу меньше 1 %. Настоящая лотерея, не правда ли?

Все начинается с заполнения анкеты. Анкета длинная и похожа на стандартное резюме. Приготовься потратить на нее 5-7 часов, а лучше несколько дней – к заполнению анкеты можно возвращаться в любое время и даже исправлять предыдущие ответы. Хорошая новость: для подачи на программу не требуют сертификаты о знании английского языка. Однако тебе придется предоставить переведенный диплом с перечнем изученных предметов (можно перевести самостоятельно), примеры работ и две рекомендации от коллег или начальства с предыдущих мест работы или волонтерства. Что касается рекомендаций, то в самой анкете ты указываешь имена и электронные почты двух рекомендателей. Им приходит письмо с просьбой дать рекомендацию и ссылкой. Перейдя по ссылке, они найдут несколько вопросов о твоих профессиональных и личных качествах – все само собой на английском языке.

Ну а после того, как ты получишь все рекомендации и заполнишь анкету, можешь смело жать Submit, отправлять заявку на проверку и набираться терпения. Проверка анкеты может растянуться на долгие месяцы – все зависит от количества кандидатов, твоей специальности и открытых вакансиях в принимающих организациях. Например, если в этот набор требуется больше технических специалистов, то их анкеты будут проверять в приоритетном порядке. Так, среди стажеров в моем заезде были те, у кого отбор занят 1,5-2 месяца (им просто очень повезло – как раз появилась вакансия, идеально совпадающая с их резюме). Мне же для прохождения всех этапов потребовалось 2 года. Есть отдельные кандидаты, которые ждут в списке «полуфиналистов» по 5-6 лет – уж очень редкие у них специальности.

 

«Мне для прохождения всех этапов потребовалось 2 года. Есть отдельные кандидаты, которые ждут в списке «полуфиналистов» по 5-6 лет»

 

Допустим, твою анкету наконец проверили и ты прошел(-шла) на следующий этап – интервью с представителем Atlas Corps. Основные задачи интервью  – проверить твой уровень английского, сведения из анкеты, а также желание и готовность участвовать в программе. После интервью Atlas Corps принимает окончательное решение: добавлять тебя в список полуфиналистов или нет. Но даже если тебе было отказано – не расстраивайся. Можешь спокойно переподаться на программу в следующем году. Я лично знаю стажеров, которым в первый раз было отказано, но они переподались и попали в этот заветный 1 %!

Если же ты прошел(-ла) в список полуфиналистов, то опять придется запастись терпением. На этом этапе все зависит от твоей анкеты, удачи и принимающей организации. Как только принимающая организация сообщает об открывшейся вакансии, Atlas Corps подбирает с десяток подходящих анкет полуфиналистов. Затем уже представитель организации выбирает 3-5 человек для интервью, ну и окончательное решение остается за ним. Иногда хост просит провести не одно, а несколько интервью с одним и тем же кандидатом. За время отбора (буквально за одну неделю) у меня было 3 интервью с двумя принимающими организациями, и в итоге меня взяли стажером в сам Atlas Corps.

Ну а после того, как ты получил(-а) поздравительное письмо и оффер и вдоволь напрыгался(-лась) до потолка, начинается процесс оформления виз, получения медицинских справок для страховки и упаковки чемоданов. Все стажеры Atlas Corps получают американские визы J1 для программ обмена. В дополнении к визе идет пакет документов – их оформляет Atlas Corps и высылает при помощи DHL. Тебе нужно только сфотографироваться, заполнить анкету на визу и записаться на собеседование. Платить $ 160 визового сбора нужно самостоятельно – по приезду в США и предоставлению чека тебе эти деньги вернут. Сложностей при получении визы я не испытывала. Более того, в посольстве США в Москве у меня попросили показать всего один документ – форму DS-2019, а после поздравили с получением визы.

 


О жизни стажера в США

Главный вопрос, можно ли выжить в США на небольшую стипендию? Можно и еще как! За полгода стажировки я успела трижды съездить в Нью-Йорк, посетить Филадельфию, Бостон, Атлантик Сити, побывать на Атлантическом океане и провести недельный отпуск на Гавайях! Рассказываю, как это организовать.

Итак, я получаю ежемесячную стипендию в $ 1700. Если вычесть расходы на мобильную связь с безлимитным интернетом и жилье, то остается $ 800. Я снимаю комнату в shared house, арендуемом Atlas Corps. В нашем 3-этажном небольшом таунхаусе расположено 4 комнаты, 2 ванные, гостиная и кухня. Дом находится всего в 20 минутах ходьбы от Капитолия, а до офиса здесь и того меньше – 10-15 минут прогулочным шагом. Именно поэтому на транспорт я не трачусь вообще. Если же снимать жилье дальше от центра, можно платить в месяц всего по $ 500-600. Однако в этом случае придется тратить $ 80-180 на проезд. Хорошо тем, у кого принимающая организация расположена также за пределами города.

Многие принимающие организации компенсируют стажерам затраты на транспорт, организуют питание в офисе, могут выдать медстраховку более высокого класса, предоставить ноутбук в личное пользование или даже поселить в корпоративное жилье. В моей принимающей организации (Atlas Corps) для каждого сотрудника есть «фонд профессионального развития». В рамках этого фонда я могу выбрать профессиональные местные и международные конференции, которые хочу посетить, и компании оплатит мне входной билет и перелет до места их проведения.

Еда и другие предметы первой необходимости обходятся в районе $ 200-300 в месяц. Сейчас я питаюсь дома и предпочитаю затариваться не в самых дешевых супермаркетах с «органической» едой и покупать гречку в русских магазинах. Хотя первые несколько месяцев я стабильно обедала в кафе, бюджет от этого не сильно изменился. Вообще в США нет привычных нам бизнес-ланчей, так что обед в кафе здесь стоит прилично. Именно поэтому подавляющее большинство офисных сотрудников приносит еду из дома.

На оставшиеся от стипендии деньги можно купить новую технику (ты бы видел(-а) местные цены на макбуки и айфоны – они раза в 2 ниже, чем у нас), отправиться в путешествие, обновить гардероб, сходить на концерт, игру НХЛ или NBA. Правда, все эти развлечения в США стоят дорого. Так, билет даже на самый захудалый концерт вряд ли обойдется дешевле $ 70-100, поход в бар или ночной клуб начинается от $ 40-50. Ну а за поездку в Нью-Йорк на выходные придется выложить не менее $ 300. Тратить деньги в США нужно с умом. В этом помогут местные распродажи, специальные акции, скидочные карты и программы лояльности. Так что если напрячься, то за 1-1,5 года можно посмотреть всю страну, обновить гардероб и технику, научиться готовить и что более важно, завести друзей по всему миру и повысить свою профессиональную квалификацию.

 

 

Об американской офисной культуре

Несмотря на то, что для нас «стажеры» звучит сродни практикантам с последних курсов университетов, в США это значит только то, что ты приехал(-а) по специально финансируемой программе. Так что не беспокойся, здесь тебя ждет нормальная должность, рабочее место и визитные карточки. Более того, у тебя могут быть и «подчиненные». Так, я беру себе в помощь интернов – тех самых практикантов из местных или зарубежных университетов. Что касается моих профессиональных обязанностей, то они мало чем отличаются от обязанностей маркетолога в Петербурге. Единственное различие – здесь я работаю со всем миром. Ну и, конечно, немного отличается программное обеспечение, не заблокирован Linkedin, да и в Facebook открыто больше возможностей. 

Что же касается американской офисной культуры, то здесь меня поджидал первый шок. В отличие от голливудских фильмов и сериалов, оказалось, что местная офисная жизнь крайне похожа на нашу. Более того, именно здесь я поняла, что работающие сутки напролет американцы – это миф. В большинстве компаний рабочий день длится с 10 утра до 5 вечера. Задерживаться или приходить заранее, а тем более в выходные, здесь не принято. Так, первые пару недель из-за жуткого джетлага я приходила в офис на 1-1,5 часа раньше. По итогу коллеги на полном серьезе спросили не перегружена ли я работой? Ну а если ты не дай бог вынужден(-а) работать в выходные или задерживаться допоздна из-за дедлайнов, то после тебе предоставят выходной – и может даже не один.

 

«В большинстве компаний рабочий день длится с 10 утра до 5 вечера. Задерживаться или приходить заранее, а тем более в выходные, здесь не принято»

 

Второе открытие – огромное количество праздников. Если тебе кажется, что у нас каникулы не прекращаются и надо бы побольше работать, то ты просто не бывал(-а) в США. Ох, сколько же здесь выходных дней: день Колумба, Президентский день, День ветеранов, День Мартина Лютера Кинга, День труда… И это помимо каникул на Рождество и День благодарения, Дня Независимости, Нового года и прочего. Кажется, не было еще и месяца, чтобы мы не отдыхали 1-2 рабочих дня. Зимой в Вашингтоне есть еще одна причина закрыть офисы – снег. Причем снег здесь не такое уж и редкое явление, выпадает он каждую зиму. Так, в январе у нас прошел снегопад: мокрый снег густо летел в течение 15 минут и тут же таял на асфальте. Я вышла на террасу на крыше офиса, чтобы насладиться погодой, и тут мне звонят соседи и спрашивают, почему я еще не дома – снег же на улице, их офисы закрыли и всех отправили по домам в разгар рабочего дня.

Больничных и отпусков в привычном нам понимании здесь нет. Ну то есть вот этих всех бумажек, которые нужно предоставлять из поликлиник или писать за 2 недели до отпуска. Нам стажерам по программе положено 10 дней отдыха и еще 10 дней, в течение которых мы можем болеть. По факту же можно болеть и работать удаленно, можно поехать в длительный отпуск и опять же работать удаленно – это все не будет входить в те 20 дней. Ну и еще многие здесь работают пару дней в неделю из дома, причем такая опция часто прописана в официальных документах компании.

 

 

О культурном шоке

Первую неделю программы все новоиспеченные стажеры проводят в Вашингтоне – называется она Orientation week. За это время вам рассказывают как пользоваться местной медстраховкой, где искать жилье, помогают открыть счета в банках и рассказывают о самой стажировке. Кроме того, профессор местного университета прочитал нам обстоятельную лекцию про «культурный шок». Какой еще «культурный шок», подумала я. Я столько путешествовала по миру, где только не жила. Уж в США культурный шок меня точно не ждет… И, как и говорил профессор, через неделю меня накрыло на несколько месяцев. 

Меня бесило все, но больше всего местная еда. Нет, сначала сэндвичи казались дико вкусными, но через пару месяцев и +8 кг это начало раздражать. Во-первых, на мне не сходились ни одни штаны. Во-вторых, цены на одежду вообще не радовали (шутка ли – я не взяла с собой зимнюю шапку, зашла в местный H&M и купила точно такую же, но в 3 раза дороже!). В-третьих, здоровье тоже начало шалить. Ну а учитывая местную медицинскую систему, это раздражало еще сильнее. Но в итоге, выход нашелся. Я никогда в жизни не готовила дома, а тем более не носила еду в контейнерах на работу, но здесь пришлось. Зато отпала необходимость покупать новую одежду на пару размеров больше, да и чувствовать я себя стала намного здоровее. Еще через пару месяцев я перестала переводить местные цены в рубли – и жизнь заиграла новыми красками.

 

«Я никогда в жизни не готовила дома, а тем более не носила еду в контейнерах на работу, но здесь пришлось»

 

Помимо еды необычайно раздражал и продолжает раздражать местный транспорт. Ну как можно ждать поезд в метро по 20 минут? Я же привыкла, что метро у нас летает со скоростью света и если опаздываешь куда-то – лучше транспорта не найти. Здесь же пришлось заново учиться рассчитывать время на поездки, набираться терпения в ожидании поезда и очень много ходить пешком. 

Ну и наконец – все эти улыбки. Ну бесит же, когда все тебе улыбаются по делу и без. Больше всего, конечно, бесили не сами улыбки, а то, что под ними американцы ничего не подразумевают. 

На то, чтобы расправиться с культурным шоком и начать наслаждаться стажировкой, мне потребовалось почти полгода. Не надейся, что тебя культурный шок обойдет стороной. Он случается здесь даже у тех, кто уже бывал или учился в США. Однако по его завершению американская жизнь откроет перед тобой кучу возможностей: конференций, митапов, мероприятий, людей, мест и полезных контактов.

 

 

Фото из личного архива героини; фото на главной by palasatka

Тэги: США, Вашингтон
hand with heart

Поддержи редакцию 34travel!

Если наши гайды когда-то помогали тебе путешествовать, если ты хочешь пользоваться нашими путеводителями в будущем, будем благодарны за support в эти сложные времена!

Как поддержать?

Читай также

Сейчас на главной

Показать больше Показать больше