Как уехать в США через науку? Личный опыт

Анастасия Ращупкина значительную часть детства провела в горах, занимаясь горными лыжами, а в восемь лет ей посчастливилось увидеть текущую лаву вулкана  – эти ранние впечатления оказались настолько яркими, что Анастасия не могла представить жизнь без гор и вулканов. Так она оказалась на геологическом факультете МГУ, а после – в университете США. Если тебе интересна идея уехать в Штаты через науку, не пропусти этот рассказ о магистратуре с полным финансированием в Государственном университете штата Нью-Йорк в Буффало (State University of New York at Buffalo).

 

 

 

Наука – хороший повод уехать учиться в США в магистратуре или на PhD, даже если ученым(-ой) ты потом становиться не собираешься. В Штатах наука хорошо финансируется, университеты и профессоры располагают достаточными средствами для обеспечения студентов, которые вдобавок к учебе помогают с ресерчем или преподаванием. По окончании учебы можно спокойно искать работу, никто не заставляет тебя заниматься наукой дальше, а если ты сам(-а) этого захочешь, то в США открывается множество перспектив.

 

 

О системе образования и финансирования

Высшее образование в США делится на undergraduate school (бакалавриат) и graduate school (магистратура и/или аспирантура). После бакалавриата в США можно идти сразу на PhD. Обычно в магистратуру идут те, кто точно не хочет заниматься наукой в будущем или кто хочет набраться больше опыта и решить, чем конкретно заниматься на PhD. Процесс поступления в магистратуру и на PhD в США одинаковый, поэтому метод поступления, о котором я расскажу, применим как к магистратуре, так и к PhD. Кстати, PhD – наивысшая ступень образования в США, докторантуры здесь нет.

Бесплатного образования в Америке не существует, за все нужно платить. Стоимость магистратуры может достигать $ 35 000 – 85 000 тысяч в год. Хорошая новость в том, что есть шансы получить финансирование. В graduate school добиться этого гораздо проще, чем в undergraduate, потому что после бакалавриата у людей есть какие-то навыки, опыт работы, они из себя уже что-то представляют. Эти навыки могут быть полезны университету или конкретному профессору.

Основные виды финансирования в graduate school – это scholarship, assistantship и fellowship:

 Scholarship – это стипендия. Если стипендия рассчитана на покрытие расходов на обучение, ее называют Tuition Scholarship. Покрывать стоимость обучения она может полностью или частично.

 Graduate Assistantship – это различная работа на кампусе. Teaching Assistantship – помощь в преподавании. В этом случае ты обычно ассистируешь профессору в проверке заданий, ведении консультаций и иногда семинаров. Research Assistantship – это помощь профессору с его исследованием. Работая 20 часов в неделю, студенты зарабатывают около $ 1500 в месяц. Звучит круто, однако на эти деньги в США не шиканешь. Но на самое необходимое – жилье, еда, страховки – хватит точно.

 Fellowship – это непосредственно деньги на исследование. На них можно закупать оборудование, их можно тратить на путешествия, если для исследования нужно куда-то поехать, и так далее.

Эти виды финансирования можно получить по отдельности или сразу несколько. Обычно работает это так. Например, университет принимает тебя на работу в формате Assistantship, а поскольку ты здесь работаешь, тебе также дают Tuition Scholarship на покрытие учебы. Часто бывает так, что студент год работает как Teaching Assistant, а потом год как Research Assistant у своего научного руководителя. В общем, нам нужна связка Tuition Scholarship & Graduate Assistantship – именно она позволяет бесплатно учиться в США и зарабатывать себе на жизнь.

 

 

Как поступить в США и как получить финансирование

Для поступления, во-первых, нужен диплом или выписка с оценками. Во-вторых, результаты языкового экзамена TOEFL или IELTS. В-третьих, 2–3 рекомендации от преподавателей, научного руководителя или работодателя. Далее требуется резюме, куда нужно вписать среди прочего все конференции, публикации, стажировки и волонтерские проекты, если таковые имеются. И конечно же, мотивационное письмо. Также требуется портфолио для творческих специальностей, writing sample (это пример того, как ты пишешь, это может быть глава из диплома, например) – для гуманитарных. Многие университеты запрашивают результаты тестов GRE или GMAT. Это что-то вроде аналога ЕГЭ, которые проверяют аналитические, устные/письменные, математические навыки. Сейчас все меньше университетов запрашивают результаты этих экзаменов, поэтому можно постараться найти интересующую программу без них. Комиссия смотрит в равной степени на все слагаемые, так что каждому из документов нужно уделить достаточно времени. Очень важно начать готовиться к экзаменам заранее и приступить к подготовке документов примерно за год до дедлайна.

 

«Не стоит ограничиваться университетами, которые у всех на слуху»

 

Дедлайны на подачу заявок в американские университеты обычно в декабре-январе. То есть если ты хочешь поступать на сентябрь 2023 года, то заявку нужно подавать в декабре 2021-го или январе 2022-го. Если у тебя еще не закончен бакалавриат и ты учишься на четвертом курсе, то подавать заявку все равно можно, просто вместо диплома нужно предоставить выписку с оценками.

Шаг 1. Выбор университета. В США более 4000 университетов, поэтому выбирать сложно. Можно сузить выборку по территориальному признаку. Например, искать университеты в штатах с теплой погодой. Стоит также обращать внимание на рейтинги как университетов, так и самих программ или направлений. Например, гуглить «best programs in the US in computer science». Если твоя цель – просто поехать учиться в США, то не стоит ограничиваться университетами, которые у всех на слуху. В США полно хороших университетов, о которых в ты никогда не слышал(-а). Лучше наметить 20–30 и потом остановиться на 5–6 из них. Первые два должны быть top choice, а последние – те, куда ты, кажется, пройдешь с высокой вероятностью. Если у тебя возникают вопросы насчет подачи документов или процесса получения финансирования, важно задавать их прямо на электронную почту приемной комиссии (почта всегда есть на сайте учреждения). Ни в коем случае не нужно бояться общаться с университетами. Они правда отвечают, я проверяла.

Шаг 2. Подготовка документов. После выбора университетов станет понятно, какие экзамены и на какой балл нужно сдавать. Экзамены лучше сдать за полгода до дедлайна. С ними все более-менее понятно, а вот с мотивационным письмом, вероятно, не очень. Единого рецепта мотивационного письма, которое устроит приемную комиссию, нет. Однако здесь точно нужно быть человеком, у которого горят глаза, которому многое интересно, который любит жизнь. Страсть к знанию и жизни должна чем-то подкрепляться. Если тебе интересна биология, значит, хорошо бы делать исследование по интересующей тебя теме, участвовать в конференциях, быть волонтером в интересных проектах, в том же WWF или Greenpeace, вести научный блог, делать научно-популярные статьи в студенческом журнале. Также важно показать, что помимо основных интересов у тебя есть хобби. Если это танцы или спорт, то нужно участвовать в конкурсах и соревнованиях. Если это искусство – выставляйся и так далее. Мотивационное письмо должно показывать, что тебе интересно жить, учиться и развиваться, причем слова ты подкрепляешь конкретными действиями.

Шаг 3. Поиск научного руководителя. В США это делается до поступления. Можешь приступить к шагу параллельно с подготовкой мотивационного письма. Поиск нужно начать хотя бы за полгода до дедлайна. Заходи на сайте университета в раздел «faculty» и смотри, кто чем занимается, какие проекты ведет. Выбирай профессоров, чьи проекты тебе нравятся и начинай писать им письма. Такой «холодной» рассылкой занимаются и международные, и американские студенты. В письме стоит очень вежливо поприветствовать профессора, представится, коротко рассказать о том, чем ты сейчас занимаешься, что тебе интересно, чем бы хотел заниматься в будущем, почему тебе хотелось бы, чтобы именно он(-а) стал(-а) твоим научным руководителем. Письмо должно получиться в районе 200–350 слов. В конце обязательно стоит пожелать хорошего дня и прикрепить свое резюме. Полный пакет документов профессору отправлять не нужно!

 

«Мотивационное письмо должно показывать, что тебе интересно жить, учиться и развиваться»

 

Статистика примерно такая. На 30 отправленных писем 15 адресатов не ответят совсем, 10 ответят, что у них сейчас нет финансирования или они не набирают студентов, еще несколько сначала проявят интерес, а потом сольются, 3 профессора пригласят на интервью по зуму или скайпу, и только один решит с тобой поработать. Именно поэтому стоит наметить себе 20 вузов и в каждом из них – 2–3 профессора, которым ты планируешь написать.

На интервью профессора просили меня рассказать о себе, о моем опыте, о моих целях. Они рассказывали о своих исследованиях и проектах. Как правило, вопрос о финансировании они поднимают сами. Если упустили, то спроси об этом в конце интервью. Вопросы на знание предмета, как на экзамене, обычно не задают. Интервью – это просто знакомство и попытка определить, будет ли вам комфортно взаимодействовать друг с другом. На забудь задавать вопросы и сам(-а), ведь студенту тоже важно понять, стоит ли посвятить проекту именно с этим человеком ближайшие годы.

На интервью профессор не говорит, берет ли он тебя или нет, – лишь дает добро на подачу заявки в университет, так как у него на рассмотрении может быть еще несколько студентов. К тому же решение о зачислении принимается не только профессором, но и приемной комиссией факультета.

Шаг 4. Подача документов. После того как профессора дают добро на подачу заявки в университет, можно отправлять документы. Если тебе не ответили из университета, в который ты очень хотел(-а), все равно можно подать туда документы, потому что профессор мог и не увидеть твое письмо. Шанс на поступление, правда, будет ниже, так как тебя там никто не знает. Заявка на Graduate Assistantship подается в университетах по-разному. Где-то автоматически рассматривают на эти должности, а где-то нужно отправить дополнительную заявку. Нужно уточнить момент у приемной комиссии.

Ответы от университетов приходят в феврале-апреле. В феврале мне пришел offer на зачисление в State University of New York at Buffalo. Буффало – второй по величине город в штате Нью-Йорк после самого Нью-Йорка. В 30 минутах езды от него находится Ниагарский водопад и еще множество парков с водопадами.

В письме сразу написали, что мне дают Tuition Scholarship & Graduate Assistantship. Первый год я отработала как Teaching Assistant, помогая профессору преподавать первокурсникам курсы «Geology for engineers» и «Natural hazards». Сейчас меня переключили на Research Assistantship, и моя задача сводится к ведению исследования с моим научным руководителем.

 

 

Мифы о поступлении в США

Вокруг поступления за границу существует множество мифов. Например, о том, что нужно быть отличником. Как ни странно, среднему баллу в США действительно уделяют много внимания, например, за хороший средний балл студентам могут давать даже скидку на автомобильную страховку. Но красный диплом вовсе не обязателен. Даже тройки – не приговор, многие поступают с ними. Если у тебя крутая научная работа, есть статьи, или ты спортсмен(-ка), или ведешь активную внеклассную деятельность, то переживать не о чем. 

 

«Даже тройки – не приговор, многие поступают с ними»

 

Второй по популярности миф – нужно быть лучшим(-ей) во всем. Это не так. Нужно быть лучшим(-ей) в своей области, а также очень хорошим(-ей) в областях, которые тебе интересны. Для достижения успеха нужен фокус. Если гнаться за всем, то ничего из этого не выйдет. Все это понимают.

 

 

Что важно знать об учебе

Я заранее приготовилась к тому, что придется постоянно высказывать свое мнение и критиковать статьи. И это правда, в США учат мыслить критически, а не запоминать. Здесь не на всех курсах есть классические экзамены с билетами. Очень часто нужно лишь сдать финальный проект. Учить билеты многие находят бессмысленным.

Домашних заданий здесь гораздо больше, а вот курсов – гораздо меньше. Как правило, не более четырех курсов в семестр, это позволяет уделять больше времени каждому предмету.

 

«Учить билеты многие находят бессмысленным»

 

Здесь нет групп или потоков, все студенты ходят на те курсы, которые им интересны. Вместе с руководителем каждый студент составляет себе личное расписание. Однако у такой системы есть один минус: поскольку нет обстоятельств, которые сильнее бы сплачивали людей, общение усложняется. Пойти вместе на обед – непопулярная история, потому что у каждого(-ой) свои дела. Многие ищут и друзей, и отношения онлайн.

Если тебе интересен какой-либо курс, но с твоим направлением он никак не сочетается, то можно написать профессору, который его ведет, и спросить, не против ли он, чтобы ты посещал занятия. Так, например, я семестр ходила на факультет искусств и посещала курс по импровизации танца.

Мое второе после танца хобби – психология. И я отыскала курс, на котором мы с психологической точки зрения разбираем, как ученым следует информировать публику о риске – например, риске землетрясения, других катаклизмов, глобального изменения климата – и обсуждаем, как люди реагируют на подобные сообщения. Раньше я думала, что геология и психология – несовместимые науки.

Зимние каникулы здесь начинаются в середине декабря и длятся аж до последней недели января. Все студенты разъезжаются по домам, кто-то садится в машину и устраивает road-trip, кто-то просто путешествует. Во время недавних каникул мне удалось побывать в Чикаго, в Калифорнии, на Гавайях и в Нью-Йорке.

 

 

И о поездках «в поля»

Уже в первом семестре профессор, у которого я брала курс по вулканологии, предложил мне съездить как Research Assistant в Долину Смерти в Калифорнии. Долина Смерти – это впадина, часть геологической провинции Бассейнов и Хребтов, самое жаркое и засушливое место в Западном полушарии. Место весьма туристическое, здесь находится самая низкая точка Северной Америки – минус 86 метров ниже уровня моря. Из-за процессов растяжения земной коры поверхность земли здесь проседает, происходит вулканизм, образуется множество небольших вулканов, которые образуют вулканическое поле. Чтобы изучать это явление мы и отправились с профессором в Долину Смерти, на вулканическое поле Юбихиби.

 

«После рассказов однокурсников, как они жили “в полях” на Чукотке, я почувствовала себя буржуйкой»

 

Мы прилетели в Лас-Вегас, арендовали машину и поехали в местечко Stovepipe Wells. В отель! После рассказов моих российских однокурсников о том, как они жили «в полях» в Сибири и на Чукотке, здесь я почувствовала себя буржуйкой. У меня был свой номер с двумя кроватями. И все это покрывал грант профессора. «В поле» мы были десять дней. Каждое утро выезжали в 8 утра, заезжали за кофе в кафешку и ехали 40 минут до нашего вулканического «офиса».

Вулканические извержения могут быть весьма опасными и причинять значительный ущерб близлежащим населенным пунктам. Чтобы смоделировать вероятностное поведение будущих извержений, вулканологи изучают вулканические процессы, которые, как летопись, запечатлены в пепле, лаве, тефре. Зная конкретный тип и условия извержения, можно предсказать дальность распространения вулканического пепла или лав, силу землетрясений, просчитать риски, связанные с последствиями. В результате наблюдений можно принять меры и свести к минимуму возможные социальные и экономические потрясения. Когда делаешь свой, пусть и небольшой вклад в такую реальную науку – испытываешь классное чувство!

В заключение скажу, что в США поначалу может быть сложно, но этот опыт очень сильно расширяет сознание, понимание людей и жизни. Сложности закаляют характер, приключения дают почувствовать вкус жизни острее, а американская культура позволяет еще больше раскрыть себя и обрести уверенность. Поэтому, dare to try! 

 

Фото из личного архива автора

Тэги: США
hand with heart

Поддержи редакцию 34travel на Patreon!

Уже больше года мы делаем журнал о путешествиях в мире, где путешествия стали настоящим квестом. Мы очень рады, что ты остаешься с нами и продолжаешь читать материалы 34travel. Будем благодарны за support в эти сложные времена.

Подписаться на Patreon

Читай также

Сейчас на главной

Показать больше Показать больше