Переехали. Как устроена жизнь на карибском острове Кюрасао?

Женя Попов переехал из Беларуси в Нидерланды, занимается программированием, любит путешествовать и исследовать природные места. Он уже рассказывал для нас о поездке в Индию, чтобы заниматься йогой, и на архипелаг Шпицберген, чтобы наблюдать за птицами. На очереди – рассказ о новом переезде на карибский остров Кюрасао. Кстати, там недавно запустили программу для digital nomads со специальным типом визы для тех, кто хочет остаться на острове подольше, работая удаленно. Так что присмотрись к этому направлению!

 

 

Прожив год в Нидерландах, я отчетливо понял: еще одну зиму в таком климате я не потяну. Вариант провести в теплом месте два-три месяца быстро трансформировался в «а может, по максимуму»? Так родился план большой поездки по какому-нибудь интересному региону земного шара. Коронавирус значительно снизил выбор потенциальных направлений, так что в этот раз мне не пришлось мучительно крутить глобус, соображая, в какую же часть света я хочу податься. И если летом и в начале осени еще мелькали мысли о Европе (Мадейра, Азоры, Тенерифе), то с ужесточением карантинных мер выбор стал очевиден – Нидерландские Антилы, острова в Карибском море, некогда принадлежавшие Нидерландам.

 

Что за Кюрасао? 

Кюрасао – один из группы Нидерландских Антильских островов, на который ежедневно летает минимум два рейса из Амстердама. Остров стал независимым в 2010 году, но местная экономика до сих пор сильно завязана на Нидерландах, и именно нидерландцы вынуждены финансово помогать острову. Как красиво выразился один местный: «Кюрасао – как подросток, съехавший от родителей. Гордый и самостоятельный, бежит стучаться в родительскую дверь при любых проблемах».

 

«Прожив год в Нидерландах, я отчетливо понял: еще одну зиму в таком климате я не потяну»

 

 

У острова своя валюта, язык и флаг. Антильский гульден (или флорин) намертво привязан к американскому доллару, и курс никогда не меняется: 1,78 за доллар. Доллары в ходу и в повседневных расчетах – вместо того чтобы бежать в банк менять деньги, ты вполне можешь расплатиться долларами в супермаркете, а сдачу тебе выдадут уже местной валютой (хотя в этом случае курс скорее всего будет 1,75).

Живет Кюрасао в основном за счет туристов, подавляющее большинство которых – это нидерландцы, немцы и американцы. Цены соответствуют: средний чек в магазине в Нидерландах выходит примерно таким же, как тут. Беларусы (как и жители соседних с нами стран) – редкие гости на острове. Тем удивительнее, что нам довелось познакомится с лодочником, который утверждал, что у него была девушка из Беларуси. Памятуя о любви в некоторых странах рассказывать направо и налево о своих воображаемых девушках со всего света, я поначалу отнесся к этому заявлению скептически. Но в конце концов обилие деталей про восточноевропейский регион, некоторых из которых не знал даже я, убедили меня в подлинности этой истории.

Местный язык – папьяменто, это смесь португальского, испанского, нидерландского, английского и дюжины других языков. Тебя прекрасно поймут на испанском, но даже с английским пропасть на острове тяжело. Вообще, большинство местных жителей изучают в школе папьяменто и нидерландский (как национальные языки), английский и еще какой-то дополнительный язык по своему выбору. А дети, смотрящие мультики по венесуэльским каналам, отлично владеют испанским. Школьное образование на Кюрасао – это отдельная история. Все хорошие школы – при католических или протестантских церквях. Светские школы далеко позади по уровню образования, поэтому родителям приходится выбирать, какая из двух религий им нравится больше, и отдавать своих детей туда. Да-да, ты можешь быть закоренелым атеистом, но если хочешь дать ребенку нормальное образование – он должен официально признать одну из двух основных островных религий своей. 

 

География и местные жители

В длину остров чуть больше 40 километров, в ширину – около 10. Расположен он в 60 километрах от Венесуэлы и, говорят, в очень хорошую погоду с берега можно увидеть эту страну. Общая площадь – 444 квадратных километра, и эти километры делят между собой 150 000 человек. Такой размер хорош двумя вещами. Во-первых, остров достаточно большой, чтобы тут было все необходимое для жизни, хватало всевозможных развлечений, крутых мест и интересных людей. Во-вторых, он достаточно маленький, чтобы сохранять некую атмосферу уюта, ощущение острова. Можно легко разговориться с кем-то на улице и узнать, что у вас есть общие знакомые, а самые любимые места очень скоро становятся родными и изученными до дыр. 

Остров легко можно проехать насквозь за час, максимум полтора. Кюрасао – не типичный тропический остров, скорее это полупыстыня. Внешний вид, флора и фауна соответствуют. Доминирующее растение на острове – это кактус. Они повсюду, размером от спичечного коробка до настоящего дерева. Везде растет алоэ, что весьма полезно при солнечных ожогах. Рецепт такой: отрезаешь один отросток (нож перед этим желательно прокипятить, чтобы ничем не заразить растение), счищаешь кожицу, ждешь, пока сойдет желтоватая жидкость с запахом собачьего корма – и вуаля! Исходное сырье для крема после загара, маски для лица или смузи готово. Можно хранить в морозилке. На острове есть единственное ядовитое растение – манцинелловое дерево (Manzanillaboom), его не рекомендуется трогать и сидеть под ним в укрытии во время дождя. Реальную опасность дерево представляет скорее для детей, но и взрослым людям лучше особо с ним не контактировать – зачем тебе раздражение кожи и прочие не смертельные, но неприятные штуки? 

Наземная фауна не отличается большим разнообразием. К примеру, тут всего лишь два млекопитающих крупнее мыши: американский кролик (редкий) и белохвостый олень (очень редкий). Нам посчастливилось наблюдать обоих. Белохвостый олень – один из самых распространенных видов оленей в Северной Америке. Но с подвидом Кюрасао не все так просто. Считается, что он был завезен на остров несколько сотен лет назад индейскими племенами и со временем прижился и приспособился к местным условиям (произошли даже некоторые изменения на генетическом уровне). Это позволяет сегодня выделять его в отдельный подвид, численность которого на острове оценивается в 200-250 особей по разным источникам.

Птиц на острове можно встрет ить более двухсот, но в основном такое количество достигается за счет сильного потока сезонных мигрантов на места зимовки. На постоянной основе на острове живет чуть более 60 видов птиц. Визитная карточка острова – красные фламинго. К ним возят экскурсии, туристы делятся друг с другом местами для лучшего фото, а все местные, увидев у тебя в руках фотоаппарат, начнут рассказывать, где лучше посмотреть на этих птиц. Любопытный факт: лучшая точка для наблюдения за птицами на всем острове – крошечный искусственный водоем посреди поля для гольфа. Все логично: доступ к тени, воде и еде 24/7, 365 дней в году. 

 

 

Местные жители очень приветливые. И это не показная, туристическая приветливость, точно так же они ведут себя друг с другом! Это же, судя по всему, передается воздушно-капельным путем и осевшим на острове мигрантам. Я не из тех людей, кому легко первому пойти на контакт, так что Кюрасао для меня – настоящая находка в плане общения. Если в Нидерландах за год мы так и не вылезли из своего социального пузыря, то в Кюрасао за первый месяц успели познакомиться с несколькими классными людьми, с которыми позже провели много интересного времени вместе.

Столица и по сути единственный город на острове – Виллемстад. Историческая застройка, яркие домики в нидерландском стиле, Список всемирного наследия ЮНЕСКО – это все ты можешь легко нагуглить. Главной фишкой города является его естественное разделение на две части, соединенные понтонным мостом. Почему понтонным? А потому что он периодически отъезжает в сторону, давая кораблям попасть в гавань. Существует даже специальный «водитель моста», в обязанности которого входит заранее поднимать флаг, предупреждая пешеходов, что мост вот-вот закроется, и, собственно, убирать мост, давая дорогу кораблям. Черный флаг – моста не будет минут 45, будьте любезны пожаловать на бесплатный паром для переправы. Красный флаг – управимся минут за десять, не больше, обождите, пожалуйста. 

Коронавирус очень сильно повлиял на экономику острова, ведь именно туризм тут является одной из основных статей доходов. Правительство очень старается по мере возможности возобновить туризм в своей стране, хотя они и вынуждены очень сильно считаться с советами из Нидерландов. Тут введены ставшие уже, к сожалению, привычными ограничения по ношению маски в общественных местах, вроде магазинов, библиотек и других. Тем не менее, остров во многом выигрывает: например, кафе и рестораны работают с условием ставить столики только на открытых террасах – но мы же на Карибах, тут всегда все столики стояли на открытых террасах. Сами люди гораздо расслабленнее, чем в ставшей несколько апокалиптичной в последнее время Европе. Не чувствуется повсеместного стресса и напряжения, связанного с вирусом, и еще год назад я бы даже и не смог представить, какое же это прекрасное чувство!

 

 

Жилье и транспорт

Цены на жилье кусаются, если приезжать в отель на пару недель, и вполне умеренные, если арендовать что-то на месяц и дольше. Первый месяц мы жили в комнате в хостеле Bead and Bike Jan Thiel с общей кухней. Расположение идеально: три минуты на машине до лучших пляжей для снорклинга. Что интересно, за месяц пребывания там я отдал € 645, тогда как каждая отдельная ночь стоит € 75. Отели и просто арендодатели очень заинтересованны в клиентах, и всегда готовы пойти навстречу при долговременной аренде. Следующий дом мы искали в фейсбуке и на местных сайтах объявлений. «Сдается минимум на год», уверяет объявление. «А на месяц можно?» – «Конечно!» 

С машинами такая же история. Прокатные конторы берут от $ 40 за день, но как только начинаешь разговор про длительную аренду, цены тут же меняются. Так, небольшой хэтчбэк обошелся нам в $ 330 за месяц (снимали в отеле, где жили). Съехав из отеля в обычный дом в городе, в поисках машины я написал в местную фейсбук-группу. Там же и нашел вариант: потрепанный жизнью кроссовер Kia Sportage на автомате $ 370 в месяц (но тут скорее повезло, рассчитывать можно на $ 400-450 за нормальную небольшую машину). 

Потрепанность машины на острове – это, кстати, плюс. Кюрасао очень безопасен для твоей жизни и здоровья, но вот с машинами частенько случаются неприятные инциденты: в основном, воры разбивают стекло чтобы обшарить авто в поисках чего-то ценного. Поэтому правило номер один – ничего не оставлять на виду, включая тапочки или солнечные очки. Так вот, потрепанная машина замечательно вписывается в существующую экосистему и выглядит как агрегат какого-то местного, а не праздничная машина залетного американского туриста, так что шанс попасть на замену стекла значительно снижается. Многие местные вообще оставляют машину с открытыми окнами, уходя купаться, чтобы потенциальным ворам не пришлось разбивать им стекло. 

Машина на Кюрасао – жизненно необходимая вещь. Общественный транспорт теоретически существует, но как им пользоваться, не всегда понимают даже местные. Расписание тоже в наличии, но оно скорее для галочки. Единственное, на что ты можешь реально рассчитывать – что по такой-то дороге в таком-то направлении несколько раз в день ходит автобус. 

Местный стиль вождения просто прекрасен. В ПДД на острове как будто бы всего два пункта: не спеши и уступай другим участникам дорожного движения. 

 

 

Водные развлечения: фридайвинг, плавание с черепахами и снорклинг

Какие же Карибы без дайвинга? На любом пляже есть свой дайв центр – тут и магазин, и аренда оборудования, и возможность закончить один из курсов или просто совершить погружение. Так, уже в первый день, придя в ближайший дайв-центр, мы встретили там парня из нашего хостела, который договорился работать в обмен на обучение и снаряжение. Он мечтает закончить Divemaster и отправиться в Новую Зеландию в одну из научных программ по изучению китов. Но я пришел туда не за этим. Уже давно мне в голову запала идея поближе познакомиться с фридайвингом – нырянием на задержке дыхания. По фридайвингу даже проводятся национальные и международные соревнования, но суть не в этом. Главное – это расслабление. Причем не только физическое, но и умственное! Т.е. чем меньше ты переживаешь о том, как глубоко-далеко сможешь нырнуть, тем лучше у тебя это получится. Многие техники фридайвинга перекликаются с медитацией, также фридайверы используют известные в йоге пранаямы для своих тренировок. 

Я заранее знал, что именно этим хочу заняться на острове в первую очередь, и это во многом определило акцент моего пребывания здесь. Фридайвинг – это любовь. Мы подружились с инструктором, неоднократно пересекались после курсов, приглашали друг друга на обеды и ужины и старались посещать фридайвинг-сессии следующих студентов. Он же одолжил нам длинные ласты, маски и трубки, с которыми я обнырял большинство известных пляжей острова. Кстати, начать знакомство с фридайвингом можно и в Беларуси.

Тебе не обязательно учиться чему бы то ни было, если ты просто хочешь поплавать в свое удовольствие и посмотреть на красочных рыбок. Разве что уметь держаться на воде было бы неплохо. Одно из популярных туристических развлечений – плавание с черепахами! Самый известный пляж для этого на всем острове – Playa Grandi. Рыбаки выбрасывают в воду остатки своего промысла, что и привлекает черепах, которые практически не реагируют на людей. Мне там абсолютно не понравилось. Не буду повторять всем давно известные истины про излишнее вмешательство человека в дела природы и превращение ее в аттракцион для выкачки денег, но ведь во много раз приятнее встретить черепаху случайно, плавая вдоль рифов! Возможно, она поначалу будет не так рада твоему присутствию вблизи, но немного терпения, отсутствие резких движений – и ты вполне сможешь долго наблюдать подводного жителя в естественных для него условиях. 

Под водой хватает на что посмотреть и кроме черепах. Два вида мурен, морские угри, scorpion fish – рыба, которая настолько успешно маскируется под камень, что ее легко можно не заметить с расстояния в метр. Долгопер, с важным видом гуляющий по дну и распускающий свои плавники-крылья при намеке на опасность (чтобы казаться больше и страшнее для потенциального врага). Sand diver – рыба, похожая на ящерицу без лапок, застывающая в песке в ожидании добычи. Крылатка (английское lion fish звучит благороднее) – инвазивный вид на Карибах, и ей не очень-то рады ученые и власти острова, но какая же она красивая! А как приятно случайно встретить ската в один из заплывов от пляжа до пляжа! А стайка из двендцати кальмаров, которых, просмотрев предыдущим вечером чудесный фильм My octopus teacher, я принял за осьминогов и позже рассказывал дома, что плавал с десятком осьминогов! Камбала различных видов, которая рождается обыкновенной рыбой, но со временем превращается в плоский лист с торчащими вверху глазами! Список можно продолжать очень долго. Самое главное – чтобы полюбоваться на все эти чудеса природы, не требуется каких-то особых навыков или оборудования. Надевай маску, ласты – и вперед исследовать морское дно! 

 

«А как приятно случайно встретить ската в один из заплывов от пляжа до пляжа!»

 

 

Мои любимые места для снорклинга:

     Tugboat, затонувший корабль в сотне метров от берега;

     Directors bay, впечатляет своим резким переходом в глубину, песчаное дно моментально заканчивается и начинается чуть ли вертикальная стена, уходящая вниз;

     Playa kalki, которую иначе называют «Алиса в стране чудес»; 

    Blue bay, где я впервые увидел черепаху.

Конечно, их намного больше, и можно смело приезжать на любой пляж и отправляться в увлекательное исследование!

На острове есть как платные, так и бесплатные пляжи. Первые обычно ухоженные, с песочком и лежаком под зонтиком. Стоит это удовльствие в среднем $5-10 на человека (вход и лежак), там же можно заказывать еду в пляжных кафешках. Цены в них обычные, такие же, как в среднем в кафе по городу. Иногда вход на пляж бесплатный, платить нужно только за аренду лежака (которые чаще всего принадлежат какой-либо кафешке). Полностью бесплатные пляжи без лежаков чаще более каменистые, там же стоят столики со скамейками и соломенными крышами над ними (хм, можно ли называть соломой сухие листья пальм?). Из минусов бесплатных пляжей, особенно отдаленных – именно там чаще всего и происходят инциденты с машинами. Мой любимый, Tugboat – из бесплатных.

 

 

Хайкинг

Самая высокая точка острова и по совместительству самый популярный маршрут для хайкинга – Christoffelberg, высотой 372 метра над уровнем моря, часть нацпарка Christoffelpark. Начинать подъем разрешено до 10 утра, и это правило имеет под собой веские основания. Часов с 11 двигаться по жаре становиться не только тяжело, но и, при серьезных физических нагрузках, даже опасно. Мы приехали к подножию около 8 утра и с трудом нашли место для парковки. Весь подъем занимает около полутора часов, с нарастанием сложности по мере приближения к вершине. Если вначале ты идешь по практически ровной дороге, то ближе к концу уже буквально карабкаешься по большим валунам.

Проведя много времени вдали от родных регионов, а тем более в подобных путешествиях, ты привыкаешь общаться на абсолютно любые темы, пребывая в полной уверенности, что тебя не понимает никто из окружающих. Каково же было мое удивление, когда на вершине горы к нам подошел парень и спросил, не на русском ли мы общаемся. Так мы познакомились с Ником – американцем с русскими корнями, ни разу не бывавшем в русскоязычных странах, но выучившим язык от бабушки с дедушкой родом из Санкт-Петербурга. Он представил нас другим своим друзьям – интернациональной паре, живущей на Кюрасао, и так наш круг знакомств начал стремительно расширяться. Именно с этими людьми мы потом поедем с ночевкой на необитаемый островок неподалеку от Кюрасао, окунемся в мир местной веганской кухни и вообще проведем кучу времени вместе. 

Нам повезло – в день подъема на острове было очень облачно, и поэтому мы абсолютно не страдали от жары, а просто наслаждались чудесными видами при прекрасной погоде. Еще в парке есть два автомобильных маршрута: к обрывистым берегам восточной стороны, где нет милых пляжей, зато можно насладиться разгулявшейся стихией, разбивающей волны о скалы. Там же можно зайти в пещеру и попробовать отыскать в ней древние индейские рисунки, залезть на пару обзорных площадок и просто получить удовольствие от езды по колоритным ландшафтам. 

Маршрут в Кристофельпарке не единственный на острове, но он определенно единственный, где ты гарантированно встретишь толпы людей. По всему Кюрасао разбросаны отлично размеченные тропы на двух-трехчасовую прогулку, и за три месяца на острове, постоянно гуляя по ним, я только однажды встретил другого человека. Можно потратить несколько часов для похода вокруг Jan Thiel Saltplants (вне сухого сезона придется несколько раз снимать обувь и идти вброд). Встретить закат с утесов неподалеку от пляжа Kokomo Beach. Обойти кругом популярное среди фламинго озерцо. Совет аналогичен пляжному: видишь начало тропы – исследуй, не пожалеешь потраченного времени!

 

 

Другие места на острове

Boka Ascension. Мое любимое место на острове. Отлично подходит для встречи рассвета, но известно тем, что только тут можно гарантированно встретить кормящихся черепах. Случайно увидеть черепаху с суши можно в разных местах, но именно на Boka Ascension они практически всегда. Там же стоят уютные лавочки, и именно там я и видел двух белохвостых оленей. 

Hato Caves. Популярная туристическая достопримечательность неподалеку от аэропорта. Большая пещера, подсветка, экскурсии (без гида заходить нельзя, экскурсия длится примерно час). Там же можно посмотреть на один из восьми видов летучих мышей, обитающий на Кюрасао, самые маленькие из которых питаются нектаром кактусовых цветков. Вообще, они питаются любым нектаром, но кактусы – это единственные растения на острове, которые не закрывают свои цветки на ночь.

Klein Curacao. Маленький необитаемый остров площадью 1,7 квадратных километров в полутора часах от основного острова. Популярная туристическая достопримечательность, поездка на день обычно стоит около $ 100. Мы ездили туда с ночевкой, и я рекомендую именно такой вид отдыха – так ты застанешь не только жару, но и прекрасное закатное и рассветное время, а еще сможешь насладиться звездным небом, которе невозможно толком рассмотреть в городах из-за светового загрязнения. 

 

 

Blue room. Подводная пещера. В спокойные безветренные дни попасть туда можно просто приплыв (вход длиной метра три, если нет волн, то он не полностью закрыт водой, и в пещеру можно заплыть). В дни пожестче придется нырять. Это довольно страшно, особенно если ты там впервые, и тебе просто нужно вдохнуть поглубже и нырнуть в сторону кажущейся сплошной стены в надежде, что пещера и правда существует и ты вынырнешь где-то в ней. До самой пещеры можно добраться двумя способами – на специальной лодке с пляжа неподалеку (владельца так и называют – Капитан Блю Рум, и по слухам, он не очень дружелюбен к тем, кто просто пришел спросить совета, не собираясь пользоваться его услугами), или поступить, как мы – дойти пешком по тропе от пляжа и спрыгнуть с невысокого утеса. В таком случае нужно быть осторожным с вещами – место славится ворами, которые прячутся в кустах и ждут, пока туристы перестанут следить за своим добром. Внутри красиво, из-за преломления света все кажется действительно голубым.

В целом можно просто брать машину и ехать куда глаза глядят. Пляжи, скалы, тропы, пейзаж марсианской пустыни, огромные волны – всего этого в достатке по острову, и глупо было бы не отправиться в самостоятельное исследование новых просторов.

 

Экологические проблемы острова

В последние годы жители и власти острова стали очень заинтересованы в защите и сохранении своих природных богатств. Локальные комьюнити – дайверы, каякеры и просто небезразличные люди – то и дело организуют очередную чистку пляжа. Печальный факт в том, с наветренной стороны море постоянно прибивает к берегу тонны пластика и другого мусора. Любимые рассказы волонтеров – о том, как они вывезли несколько пикапов с мусором с какого-нибудь пляжа, и уже через пару недель он опять покрылся свежим пластиковым покрывалом. Живя рядом с морем, начинаешь по-настоящему понимать, насколько серьезна проблема загрязнения нашей планеты пластиком. Самые удаленные уголки, берега, где неделями не бывает людей, усеяны бутылками и битым стеклом, и это не спишешь на недобросовестных местных – проблема по-настоящему глобальна. 

 

«Живя рядом с морем, начинаешь по-настоящему понимать, насколько серьезна проблема загрязнения нашей планеты пластиком»

 

 

Самая крупная природоохранная организация на острове – Sea Turtle Conservation Curacao. Периодически они набирают волонтеров, задача которых – ходить по пляжам и искать гнезда черепах, которые затем помечают для большей сохранности. Мне не повезло – я приехал всего за пару недель до окончания гнездового сезона и не смог поучаствовать в таких активностях. Но они полностью открыты к сотрудничеству и еще не подверглись распространившейся в последнее время по миру моде брать с волонтеров деньги за ими же оказанную помощь. 

Кроме черепах, там же занимаются и переработкой пластика. Раздельный сбор мусора на острове сегодня в печальном состоянии, но то тут, то там уже начинают появляться контейнеры для сбора пластика. Пока же можно привезти пластик (свой или собранный с берегов) этим ребятам, а они рассортируют его, закинут в шредер, а потом в 3D-принтер и на выходе получат офисные столы и стулья. Эта идея только-только начала зарождаться, но выглядит уже очень здорово.

За что я полюбил остров? В любой точке мира легко можно придумать, куда выехать на выходные или хотя бы на денек. Но Кюрасао полюбился мне тем, что думать ни о чем и не нужно. В будний день, закончив с работой, ты уже через пятнадцать минут на пляже, любуешься морем или ныряешь в поисках новых подводных друзей. Те же пятнадцать минут – и ты в начале очередной тропы, и она не разочарует. 

Даже в самых удаленных уголках тропы размечены и стоят указатели, но никогда не возникает ощущения переполненности, перенасыщенности людьми. Скорее наоборот, даже сидя на каменной лавочке рядом с информационным щитом, чувствуешь себя так, будто бы ты единственный живой человек на много миль вокруг.

 


Фото – Dasha at Home

hand with heart

Поддержи редакцию 34travel!

Если наши гайды когда-то помогали тебе путешествовать, если ты хочешь пользоваться нашими путеводителями в будущем, будем благодарны за support в эти сложные времена!

Как поддержать?

Читай также

Сейчас на главной

Показать больше Показать больше