Лаос: 3 столицы и 4000 островов

 

Лаос – это ядерная смесь колониальной культуры с хрустом французской булки, строгой приверженности буддизму, аскетизма коммунистической идеологии и круглосуточных трансляций сериала «Друзья». Если тебе надоели улыбающиеся и услужливые жители Юго-Восточной Азии, смело отправляйся в Лаос! Здесь с тобой точно церемониться не будут.

 


 

  Что нужно знать о Лаосе?

 

  Лаос – одна из беднейших стран Юго-Восточной Азии. Вместе с коммунистическим режимом сюда пришли флаги с серпом и молотом, плохие дороги, отсутствие супермаркетов и фастфуда известных мировых сетей, высокая инфляция, и, как результат, – хмурые лица лаосцев.

  Первое время, особенно после гостеприимного Таиланда, кажется, что ты точно сделал(-а) что-то нехорошее. Иначе почему все вокруг смотрят на тебя исподлобья, а временами даже агрессивно? Но потом привыкаешь к сдержанным проявлениям чувств и полному отсутствию интереса со стороны лаосцев, даже если они работают в туристической сфере.

  Валюта Лаоса – кипы. На дату выхода статьи за $ 1 давали 8,200 лаосских кип. Самая мелкая ходовая купюра в стране – 1000 кип. Но возможно, тебе повезет получить редкие 500 кип. Так что перед поездкой потренируйся умножать и делить в уме 4-6-значные числа! Плохая новость для коллекционеров монет – их в Лаосе нет.

  Визу по прибытии в Лаос на 30 дней гражданам Беларуси, Украины и России можно получить на большинстве наземных погранпунктов и во всех международных аэропортах страны. Стоит это удовольствие $ 30. Для оформления необходим только паспорт, действительный минимум 6 месяцев, а также 2 фото 3х2,5 см. Анкету на визу и миграционную карту заполняют тут же. Небольшой бонус для российских граждан – возможность безвизового пребывания в Лаосе сроком на 15 дней.

  По воскресеньям в стране закрыты все магазины. Мелкие частные лавки работают с понедельника по субботу, как правило, с 09.00 до 21.00. Крупные супермаркеты открыты с понедельника по пятницу с 08.00 до 16.00. В коммунистическом Лаосе ты не встретишь ни один McDonald’s, Burger King или известную сеть минимаркетов 7/11, да и местных сетевых магазинов здесь тоже не наблюдается. А раз нет серьезной конкуренции, то владельцы частных лавок, кафе и ресторанов заламывают цены в 2-3 раза выше по сравнению с соседним Таиландом.

 

 

 

Луанг Прабанг: культурная столица

 

До 1949 года Лаос принадлежал Франции, а значит, французскую колониальную архитектуру можно встретить в городах по всей стране. Другое дело Луанг Прабанг! Бывший когда-то «королевской столицей» Лаоса, сейчас город считается ее «культурной столицей» и самым популярным туристическим направлением в стране.

Центр Луанг Прабанга входит в число объектов всемирного наследия и охраняется ЮНЕСКО. Даже не скажешь, чего в городе больше – свежеотреставрированных колониальных домов, утопающих в зелени садов, или буддистских храмов. Здесь же размещен самый красивый Королевский дворец (Royal Palace) Лаоса, а с храмовой горы Пуси (Mount Phousi), возвышающейся прямо в центре Луанг Прабанга, открываются великолепные виды на горные хребты, желто-зеленые воды извилистого Меконга и небольшие лаосские поселения.

Увидеть вблизи жизнь лаосской деревушки можно прогулявшись на другой берег впадающей в Меконг речушки Nam Khan по хлипкому бамбуковому мосту Bamboo Bridge. Правда, за проход по нему взимают плату в 5000 кип ($ 0,60). Собранные средства уходят на возведение моста, который приходится заново отстраивать каждый год в засушливый период.

«Лаос – единственная страна в Юго-Восточной Азии, где умеют печь хлеб»

А теперь вернемся в центр города, где со всех концов его главной улицы – Sisavangvong Road раздается хруст настоящего французского багета. Без преувеличения, Лаос – единственная страна в Юго-Восточной Азии, где умеют печь хлеб! Благодаря колонизаторам, французский багет стал неотъемлемой частью лаосской трапезы. На уличных лотках из него делают изумительные сэндвичи со всевозможной начинкой за 10000-15000 кип ($ 1,30-$ 1,90), а в магазинах можно купить шикарный свежеиспеченный багет, словно ты находишься не в далекой азиатской стране, а прямо в центре Парижа!

По вечерам (17.00-23.00) вдоль все той же Sisavangvong Road работает Luang Prabang Night Market, ночной рынок с традиционными изделиями лаосских мастеров. Как правило, продают здесь всевозможный текстиль с национальными орнаментами, домашнюю утварь, handmade украшения, бумажные зонтики и отменные рогатки, а также разнообразные склянки со странными алкогольными напитками местного производства, в которых нашли покой змеи и скорпионы. Вот только в отличие от всей остальной Юго-Восточной Азии, в Лаосе не любят торговаться!

Ну а если хочется пищи духовной, то можно прогуляться по местным монастырям. Луанг Прабанг считается не только культурным, но и духовным центром страны. В небольшом городе с населением всего в 50000 человек размещено целых 32 действующих буддистских монастыря! А для участия в ритуале кормления монахов приезжающие сюда туристы со всего мира не ленятся просыпаться в 5 утра.

Кормление монахов – одна из древнейших буддистских традиций, которая привлекает в Луанг Прабанг огромные потоки туристов. По правилам буддизма монахи могут питаться только от подаяний. Поэтому каждое утро тротуар вдоль центральной улицы города заполняют местные жители и приезжие путешественники, надеющиеся искупить один из своих грехов, подав монаху еду – вареный рис или фрукты. К сожалению, в последнее время древнейший религиозный обряд превратился в шоу для туристов, что, конечно, привело к возмущениям среди монахов. Но лаосское правительство быстро дало понять, что «кто платит, тот и заказывает музыку», а отказывающихся участвовать в ритуале монахов пригрозило сослать в трудовые лагеря, заменив их статистами. Поэтому принимать ли участие в самом известном местном ритуале, решать тебе.

 

 

Ванг Вьенг: тусовочная столица

 

Если смотреть на карту, лаосская деревня Ванг Вьенг находится прямо посередине между Луанг Прабангом и Вьентьяном. Вот только из «культурной столицы» в «тусовочную» придется добираться в 2 раза дольше, так как путь пролегает по горной местности.

Ничем не примечательный с исторической и культурной точки зрения Ванг Вьенг так бы и остался небольшой деревушкой, где по утрам поют петухи, дороги развязают после дождя, а вокруг тянутся лишь бескрайние рисовые поля, высокие карстовые горы и непроходимые джунгли. Однако в конце 90-х двое местных жителей совершенно случайно сели на надутую автомобильную камеру и прокатились на ней по реке Nam Song – а после решили, что это отличная идея для стартапа.

Таким образом, тюбинг, т.е. сплав по реке на автомобильной камере, стал визитной карточкой Ванг Вьенга и сделал его туристической меккой всего Лаоса. Изначально весь аттракцион заключался в том, что туристы пили много алкоголя в барах вдоль тюбинговой трассы, а затем шумно и весело сплавлялись вниз по реке. Однако в связи с большим числом смертельных случаев правительство Лаоса закрыло все окружающие трассу бары и запретило употреблять алкоголь перед сплавом. Поэтому сейчас вангвьенгский тюбинг – это просто весьма странное катание по мелководной реке на надувной автомобильной камере. Стоимость одного заплыва длиной в 4 км – $ 7, столько же нужно оставить в качестве депозита.

Однако и здесь лаосцы не отчаялись: настроили множество баров и гестов в самой деревне и придумали новую фишку для Ванг Вьенга – круглосуточно транслировать в барах и ресторанах сериал «Друзья». Почему именно этот сериал? Никто сейчас уже и не скажет! Наверно, чтобы сюда и приезжали в поисках ответа на этот вопрос.

«Ванвьенгский тюбинг – это просто весьма странное катание по мелководной реке на надувной автомобильной камере»

В Ванг Вьенге нет привычных нам ночных клубов, и танцы в барах не особо популярны. Кроме того, в стране действует комендантский час, и в полночь все увеселительные заведения закрываются. Поэтому туристам здесь только и остается, что пить в переполненных барах по вечерам крепкие коктейли, залипать на нон-стопом идущих «Друзей», вести длительные беседы в разношерстной интернациональной компании, есть сэндвичи из багета и плохо приготовленные блюда европейской кухни – традиционную лаосскую здесь днем с огнем не найдешь.

Когда все прелести тюбинга уже будут тобой опробованы, можно заняться трекингом и прогуляться по окружающим деревню живописным рисовым полям, побродить по карстовым пещерам (вход во многие пещеры платный – $ 2,60) и даже подняться на закате над Ванг Вьенгом на воздушном шаре ($ 70). Многочисленные турбюро, разбросанные по всей деревне, предлагают также попробовать себя в каякинге, каноинге и рафтинге (в среднем по $ 20) или просто прокатиться на моторной лодке по окрестностям ($ 10).

Других достопримечательностей в Ванг Вьенге нет. Хотя деревня, ставшая местом паломничества туристов со всего света без единой на то причины – сама по себе отличная достопримечательность. Настоящий памятник лаосской предприимчивости!

 

 

Вьентьян: официальная столица

 

Крупнейший город Лаоса, его экономический центр и официальная столица – Вьентьян – по совместительству является и самой маленькой столицей Юго-Восточной Азии. Вьентьян – это не мегаполис наподобие Бангкока и Куала-Лумпура, а скорее маленький провинциальный городок. Здесь нет бешеного трафика, и утопающие в зелени улицы часто тихи и пусты.

Главная артерия Вьентьяна и самое его душевное место – набережная Меконга. Пожалуй, весь город выходит сюда в конце дня, любуясь закатом и тайскими поселениями на другой стороне реки. По вечерам дорогу между набережной и раскинувшимся за ней парком Chao Anouvong Park перекрывают, превращая в пешеходный променад. Бегуны, футболисты, бадминтонисты и макашницы – кто только не занимает вечерами проезжую часть вдоль Меконга! На вместительной площади прямо у реки можно заняться аэробикой, танцами или Tai Chi, поиграть на гитаре, послушать импровизированные концерты или спуститься вниз по ступеням на меконгские прибрежные песчаные дюны и присоединиться к партии в пляжный волейбол.

В западной части парка вечерами возникает самый большой Night Market столицы. Правда, найти здесь что-то стоящее довольно сложно. В основном, продают ширпотреб невысокого качества и подделки под мировые бренды. Зато в районе улицы Chao Anou Road, перпендикулярной рынку, размещаются торговцы стритфудом. Обязательно попробуй лаосскую шаверму (shwarma) в багете (15000 кип или $ 1,90)! Столики дорогих ресторанов появляются дальше по набережной перед самим закатом, здесь предпочитают ужинать с видом на Меконг состоятельные лаосцы и туристы.

За достопримечательностями во Вьентьяне далеко ходить не надо. По обе стороны Rue Setthathilath, параллельной набережной, разместилось целых 9 великолепных лаосских храмов. Самый знаменитый из них и старейший храм страны, уцелевший после войн с соседним Таиландом, – Wat Si Saket (Vientiane, Ave Lane Xang). Он хранит на своей территории 7000 статуй Будды из глины, дерева, бронзы и серебра. Вход в храм платный – 5000 кип ($ 0,60). Обладателям короткой одежды, не прикрывающей колени, бесплатно выдают традиционные лаосские «юбки».

На другой стороне улицы от Wat Si Saket расположен еще один известный храм – Wat Ho Phra Keo (Vientiane, Rue Setthathilath). Бывший когда-то личным храмом королевской семьи Лаоса и местом хранения знаменитого Изумрудного Будды, сейчас он работает только как музей. Зато при виде сохранившейся деревянной резьбы, украшающей здание, захватывает дух и хочется изучать ее вечно. Вход в музей – 5000 кип ($ 0,60).

Наконец, два must see Вьентьяна и главные символы страны – триумфальная арка Patuxai и золотая ступа That Luang. Великая ступа Pha That Luang (Vientiane, That Luang Road) встретит тебя сразу при пересечении лаосской границы прямо у стойки Currency Exchange. Ступа изображена не только на денежных купюрах, но и на гербе Лаоса. Памятник символизирует учение буддизма и независимость страны. Вход на огороженную территорию вокруг That Luang стоит 5000 кип ($ 0,60), но делать там особо нечего, кроме как прогуляться по газону вокруг сооружения. Зато в парке по соседству можно полюбоваться двумя по-азиатски богато украшенными храмами и «мультяшной» статуей лежащего Будды.

Patuxai Victory Monument (Vientiane, P.D.R.) возвели после получения Лаосом независимости от Франции. По иронии судьбы, арка является аналогом парижской Триумфальной арки, вот только в ее декоре использованы традиционные лаосские мотивы. Небольшой парк с фонтаном у подножия монумента лаосцы любят называть Елисейскими полями Вьентьяна. За 3000 кип ($ 0,37) можно подняться на смотровую площадку на вершине арки, вот только окружающий пейзаж тебя вряд ли впечатлит.

 

 

4000 островов

 

У Лаоса нет выхода к морю. Казалось бы, это непреодолимое препятствие в развитии туризма для юго-восточной страны, но как мы уже поняли, лаосцы – народ предприимчивый. Поэтому курортные здравницы здесь обустраивают на берегах Меконга. Тем более на юге страны, у границы с Камбоджей, река так сильно разливается, что образует множество островов. И хотя официальное название этого района «4000 островов», пригодных для жизни и отдыха среди них не так много.

Самые популярные у туристов острова с развитой инфраструктурой – Дон-Дет (Don-Det) и Дон-Кхон (Don-Khon). Добраться до них можно как из Камбоджи ($ 12-$ 15), так и из главного города Южного Лаоса – Паксе ($ 7). В обоих случаях продаются пакетные билеты, включающие в себя переезд на автобусе и лодочную переправу. Дорога из Паксе в среднем займет 2 часа. Между собой острова Дон-Дет и Дон-Кхон соединяет старинный каменный мост Historic Bridge, построенный еще французами. Фактически, это единственная рукотворная достопримечательность островов. За проезд по мосту лаосцы берут с туристов 35000 кип ($ 4,30).

 

 

Хоть островные поселения полностью ориентированы на турпоток, но все равно это типичные лаосские деревеньки с бродящими повсюду коровами, поющими петухами и укатанными дорогами без твердого покрытия. ATM здесь не найдешь, зато в некоторых кафе и гестах есть хоть и плохонький, но wi-fi. Почты, больницы и полицейского участка на островах нет. Поэтому лучшее развлечение на Дон-Дете и Дон-Кхоне – сесть на велосипед ($ 1,30 в день) и прокатиться по окрестностям, любуясь красотой лаосской природы. Если ехать с Дон-Дет, то, повернув направо после моста, через пару километров доберешься до главной островной достопримечательности – водопада Tat Somphamit. Чуть дальше по дороге найдешь небольшой пляж. На самом юге острова Дон-Кхон рядом с деревней Ban Hang Khon расположена смотровая площадка. Пожалуй, на этом и все.

Как и в Ванг Вьенге, островные турбюро с удовольствием предложат принять участие в различных водных забавах типа каякинга (около $ 20). А еще в местных меконгских водах обитают дельфины! Так что в деревне Ban Hang Khon можно арендовать лодку ($ 8,60) и отправиться на их поиски.

 

 

Как добраться и передвигаться по стране?

 

Чтобы добраться до Лаоса, придется попотеть! Прямого авиасообщения у столицы страны Вьентьяна нет ни с Минском, ни с Киевом, ни с Москвой. Быстрее и удобнее всего будет долететь до Бангкока, а уже оттуда отправиться в «страну тысячи слонов и белого зонта».

Не спеши тратить все деньги в последний день лаосского отдыха! При вылете из страны взимается сбор в $ 10 (для международных рейсов), или 10000 кип ($ 1,30) при пересечении границы через наземные КПП.

 

Самолет

В сравнении с другими странами Юго-Восточной Азии авиатранспорт в коммунистическом Лаосе безумно дорог. Однако учитывая горную местность и ужасное состояние дорог в стране, это самый комфортный, быстрый и безопасный способ передвижения по Лаосу. Из Бангкока в Луанг Прабанг ($ 67) и Вьентьян ($ 58) летает Air Asia. Внутри страны рейсы выполняют местные авиакомпании Lao Airlines и Lao Skyway. Перелет ими между двумя основными лаосскими городами Вьентьяном и Луанг Прабангом обойдется в $ 104 и $ 62 соответственно. А полет из Вьентьяна на юг страны в Паксе (Pakse) обойдется аж в $ 148 за 1 час пути! На лаосский рынок допущены и международные авиакомпании, но их цены за внутренние перелеты начинаются от $ 240.

 

Автобус

Самый демократичный способ добраться до Лаоса и передвигаться по стране. От бангкокского Mo Chit Bus Terminal (Bangkok, Chatuchak) до Talat Sao Shopping Mall (Vientiane, Ave Lane Xang) в центре Вьентьяна можно доехать на ночном автобусе за $ 30. В пути проведешь 11 часов. Автобус настолько комфортный, что сидения раскладываются почти в кровати, работает туалет и подают что-то наподобие завтрака. Если решишь отправиться на юг Лаоса, то от того же Mo Chit Bus Terminal за 13 часов и $ 26 тебя доставят в главный южный город страны – Паксе (Pakse).

При поездках по Лаосу стоить помнить, что местные автобусы не в лучшую сторону отличаются от своих тайских собратьев. Да еще и дороги здесь часто пролегают по горной местности с практически полностью отсутствующим твердым покрытием. Поэтому в пути готовься, что лаосские дороги вытрясут из тебя всю душу! И если уж решишься на это, предпочти большие туристические автобусы маленьким местным минибусам.

Стоимость переезда между основными культурными и туристическими городами Лаоса зависит от типа автобуса (обычный или VIP/Sleeper) и в среднем составит:

  Луанг Прабанг – Ванг Вьенг – $ 15-$ 28 и 7 часов в пути,

 Ванг Вьенг – Вьентьян – $ 6-$ 12 и 4 часа,

  Луанг Прабанг – Вьентьян – $ 22-$ 35 и 13 часов,

 Вьентьян – Паксе – $ 14-$ 22 и 11 часов.

 

 

Слоубот

Если хочешь начать свое исследование Лаоса с севера страны, то лучшим способом добраться до его «культурной столицы» – города Луанг Прабанга – будет сплав на слоуботе по Меконгу. Правда, займет такое путешествие 2 дня и обойдется в $ 30, но поверь, оно того стоит! Где еще можно проникнуться красотой горного Лаоса, как не на медленно плывущей по желтым водам Меконга легкой лодочке?

Слоубот – деревянная лодка с крышей-навесом и мотором. На таких лодках совершается практически вся навигация по Меконгу. Для перевозки пассажиров под навес устанавливают списанные автокресла, поэтому сиденья не самые удобные. Кроме того, часто количество билетов превышает число мест, поэтому часть пассажиров вынуждена размещаться прямо на полу на расстеленных циновках.

На ночь лодка останавливается в деревеньке Пак Бенг, которая фактически состоит из одной небольшой улицы, застроенной гестами, кафе и продуктовыми лавками. Ежедневно на ночевку сюда прибывают 2 лодки: одна – от границы c Таиландом до Луанг Прабанга и вторая – от Луанг Прабанга до границы. Этим деревня и живет: туристы ночуют, ужинают-завтракают, покупают продукты в дорогу. Больше в Пак Бенге делать нечего.

Чтобы попасть на слоубот до Луанг Прабанга, нужно перейти границу на севере Таиланда в городке Чианг Кхонг (Chiang Khong). Добраться до него можно на ночном автобусе с бангкокского Mo Chit Bus Terminal (Bangkok, Chatuchak), заплатив $ 22 и проведя в дороге 13 часов. Либо долететь местным лоукостером Nok Air до Чианг Рая (Chiang Rai) за $ 17, а уже затем сесть на автобус до границы с Лаосом в Чианг Кхонге (2 часа пути) за $ 2. На переход границы, точнее, передвижение между погранпунктами, придется потратить еще $ 2, а затем отдать тук-тукеру $ 3 за доставку на пирс к слоуботам.

 

 

Текст: Екатерина Борисова

Фото by LUKAS KOENIG, Israel Gutier, Maria_Globetrotter, Steven Goethals, syukaery

Тэги: Лаос

ЛЮБИШЬ ПУТЕШЕСТВИЯ?

Подпишись на еженедельную рассылку!
Свежие идеи путешествий, содержательные гайды по городам мира, главные новости и акции с лучшими ценами на билеты.

Читай также

Комментарии (0)

Написать комментарий


Сейчас на главной

Показать больше Показать больше