Переехали. Как устроена жизнь в Габоне?

Когда в августе 2020-го спутник Александры Бузун предложил ей на два месяца поехать в Африку, она, будучи человеком легким на подъем, сказала: «А поехали!» Так Александра, профессиональный музыкант, аккордеонистка, очутилась на экваторе, не планируя оставаться там надолго. Однако минул год, а беларуска все еще живет в Либревиле, столице Габона. Специально для 34travel Александра рассказала о тамошнем житье-бытье. Как получить визу? Во сколько обойдется аренда жилья? Куда отправиться за «настоящей Африкой»? И насколько там безопасно?

 

 


Что важно знать заранее

Изначально мы приземлились в Ломе, Того, но через полтора месяца нас перекинуло по работе в Габон. Ничего не зная про эту страну и даже не успев погуглить минимальную информацию, мы стали налаживать свой быт на новом месте, по ходу знакомясь со всеми местными особенностями и странностями.

 

«Вовремя не происходит ничего – кроме обеденного перерыва и начала школьных занятий»

 

Сейчас, оглядываясь назад, я бы выделила три неочевидные вещи, которые надо знать, прежде чем столкнуться с габонской реальностью:

 Приготовься к тому, что здесь почти никто не ощущает время и не уважает его. Местные всегда опаздывают. Вовремя не происходит ничего – кроме обеденного перерыва и начала школьных занятий. Поначалу это меня очень нервировало и злило, но когда я приняла факт, стало полегче. Отсюда совет: забудь про пунктуальность и неотложные дела, расслабься, старайся просто дрейфовать с этими утомленными солнцем ребятами.

 Прежде чем ехать в Центральную Африку, с трезвой головой погугли, что такое малярия, и будь готов(-а) к тому, что ты можешь ею заболеть. Малярия – до сих пор одна из основных причин смерти в Габоне, это не шутки. Впрочем, ничего сверхстрашного в этой болезни нет: малярия эффективно лечится за три дня – но в борьбе с болезнью ты должен(-на) действовать быстро и хладнокровно. Все, что нужно сделать, – заранее купить пачку «Коартема» (Coartem) в местной аптеке и держать эту важную коробочку дома на всякий случай. Не забудь взять ее с собой по возвращении домой. И еще: даже не пытайся лететь в Габон без прививки от желтой лихорадки. Получить заветный желтый буклет достаточно легко: сделай прививку на родине или в другой стране за месяц до планируемой поездки.

 В Габоне говорят на французском языке и почти не говорят на английском, поэтому следи за тем, чтобы приложение-переводчик было всегда доступно, или учи основы французского. Конечно, язык жестов выручал не одного туриста, но если планируешь здесь задержаться, то без знания французского наслаждаться открытием африканской реальности будет трудно.

 


Визовые формальности и деньги

Виза в Габон выдается на 3 месяца и стоит около € 200. Потом, если не хочется заморачиваться с визами и вылетать из Габона  каждые 3 месяца, можно получить карту временного проживания (carte de sejour), позволяющую оставаться в стране до 3 лет без визы с правом на трудоустройство. Однако, например, с моим беларусским паспортом получить временный вид на жительство стоило около € 3000, и есть нюанс: когда ты вылетаешь из страны, каждый раз приходится делать выездную визу, которая обходится в € 100. Такого оригинального способа пополнения казны я раньше не встречала.

Как обстоит дело с деньгами? Чтобы получить местную валюту, центральноафриканский франк (franc CFA centrafricain – общая валюта для Габона, Чада, Экваториальной Гвинеи, ЦАР, Республики Конго и Камеруна), можно по прилете попробовать снять деньги в банкомате аэропорта. Но скорее всего придется идти в обменный пункт, так как в Габоне, как и во многих странах Африки, с платежными картами все сложно. Здесь есть банкоматы, но, например, карту Visa у тебя вряд ли вообще где-то примут. 

 

«Местное население в своем большинстве не имеет банковских счетов и карт»

 

Местное население в своем большинстве не имеет банковских счетов и карт, да и банков тут особо нет. В Габоне пользуются сервисом Airtel Money – это что-то вроде цифрового кошелька, управлять которым нужно через USSD-запросы, поскольку смартфоны здесь распространены не слишком и население активно использует кнопочные телефоны. Кстати, со связью и интернетом в Габоне порядок. Конечно, не стоит рассчитывать на 4G в национальных парках, но качество домашнего интернета, например, отличное.

 


Передвижение и безопасность

Публичный транспорт – он как тот суслик, которого никто не видел, а он есть. Поэтому передвигаться по Либревилю можно тремя способами. Первый – пешком, но есть вероятность быстро разочароваться из-за отсутствия тротуара или навязчивости таксистов, которые пугают клаксоном в самый неожиданный момент. Второй вариант, самый надежный и распространенный, – купить машину и наслаждаться жизнью с перерывами на жуткие пробки. Третий вариант – то самое местное такси, с раздолбанными тойотами, которые свозят сюда со всего мира вместо утилизации. Такси нужно ловить прямо на улице. Перед тем, как сесть в машину, готовься немного поторговаться с таксистом. Не удивляйся наличию других пассажиров в салоне, а про кондиционер, конечно, забудь.

Относительно соседних стран Габон достаточно спокойный и безопасный. Не зря представительства крупнейших международных корпораций и организаций находятся именно в Габоне. Страна не ввязывается в военные конфликты, но достаточно милитаризована из-за диктаторских замашек правящей верхушки. Конечно, не стоит ходить по улицам, размахивая новеньким телефоном, с камерой наперевес, или шататься одному(-ой) ночью в поисках перекуса. Но, как показывает жизнь, габонцы достаточно дружелюбны и всегда стараются помочь – конечно, не упустив возможности получить мелочь «на колу».

 


Быт и жилье

На мой взгляд, Габон – бессовестно дорогая страна. Это обусловлено тем, что, открыв огромные нефтяные залежи, страна подсела на нефтяную иглу и совершенно перестала инвестировать в производство и инфраструктуру. В результате большую часть продуктов сейчас импортируют из Франции и ближайших африканских стран. Своего производства и даже сельского хозяйства нет. Мечта любого габонца – сидеть в деловом костюме в офисе под кондиционером и вершить судьбы мира, но никак не вкалывать на банановой плантации. 

Вот почему, чтобы снять более-менее приличное жилье в Либревиле, надо быть готовым(-ой) отдать около € 700–800 в месяц. Коммунальные платежи и интернет потянут еще на € 100. Уровень цен в магазине ожидаемо выше, чем во Франции, так как большинство товаров – оттуда. Конечно, не последнюю роль в ценообразовании сыграло большое количество экспатов, которые готовы платить по € 2000 за апартаменты и покупать французский сыр с плесенью, привезенный за тридевять земель в африканский Габон. 

 

«За более-менее приличное жилье в Либревиле надо отдавать около € 700–800 в месяц»

 

По количеству природных ресурсов Габон легко может посоревноваться со многими державами. Нефти здесь достаточно, чтобы безбедно жить многие годы и копипастить пример таких стран, как Катар и ОАЭ, но объяснять, почему Габон все еще не ОАЭ Центральной Африки, не буду – просто загугли топ самых коррумпированных стран в мире.

 


Люди и города

Когда я приехала в Либревиль, первое, что бросилось в глаза – приличное число экспатов вокруг. В большинстве своем это французы (как и многие страны Центральной Африки, Габон был французской колонией), но также много ливанцев, китайцев, индийцев. Хватает и приезжих из соседних Нигерии, Буркина-Фасо, Конго, Камеруна. Для них Габон – это шанс заработать приличные по меркам Центральной Африки деньги.

В большинстве случаев иностранцы – это высококвалифицированные специалисты, в которых остро нуждается страна. Хотя половина габонского населения так или иначе задействована в государственном аппарате, уровень компетенции иногда шокирует. Думаю, Габон может быть отличной площадкой для стартапов в различных сферах бизнеса, социальных услуг, образования.

Второй по величине город Габона – Порт-Жантиль – промышленный центр страны. Третий – Франсвиль, он соединен со столицей единственной в Габоне железной дорогой. Население исчисляется почти 2 млн человек, но сколько людей здесь проживает на самом деле, сказать точно не может никто. 2/3 страны – это непроходимые экваториальные леса, где до сих пор обитают пигмеи, и какова их численность – неизвестно. Пигмеи, как и сотни лет тому назад, ведут затворнических образ жизни и не слишком настроены общаться с кем-то, кто собирается их пересчитать.

Пигмеи – носители древних традиций, знаний и настоящие хозяева леса, отчего многим хочется их повидать. Если тебе хочется съездить к ним в гости, нужно понимать, что делать это нужно в сухой сезон с конца мая по сентябрь. Большая часть страны занята джунглями, с дорогами здесь беда: кое-где их просто нет, а те, что есть, быстро приходят в упадок из-за большого трафика тяжеловозов, тянущих в порты ценную древесину. Сезон дождей тут не пшик: в это время смывает и урожай, и дороги, так что, если застрянешь в грязи среди леса, вряд ли дождешься помощи в тот же день.

 


Что делать в Габоне туристу(-ке)

Читая мой рассказ, ты мог(-ла) задаться вопросом: зачем ехать в Габон, если там не так уж комфортно? Однако, пожив здесь год, я понимаю, что недостатки Габона иногда чудесным образом конвертируются в его же достоинства.

 

«Здесь трудно, сложно, зато по-настоящему»

 

Габон не истоптан вдоль и поперек толпами туристов со всего мира, но он очень привлекателен для искушенных путешественников, знающих толк в приключениях. Только настоящий ценитель дикой природы понимает, что Африка – она здесь. Не стоит ожидать что-то вроде кенийского сафари, занзибарских пляжей и пятизвездочных отелей Мадагаскара. Здесь трудно, сложно, зато по-настоящему. Итак, зачем едут в Габон:

 Подышать влажным воздухом настоящего вечнозеленого экваториального леса с гигантскими тысячелетними деревьями. Таких высоченных деревьев я не видела больше нигде. Набор голосов, шелестений, потрескиваний и прочих звуков, которые окружают человека в тропическом лесу, навсегда останется звучать в моей голове.

 Уникальная вещь, за которой едут в Габон, – возможность увидеть горилл, которых на земле осталось очень мало. В габонских лесах обитает крупнейшая популяция горилл в мире. Чтобы увидеть эту обезьяну в естественной среде обитания, надо быть тем еще счастливчиком, но все, кому повезло, наперебой говорят, что это одно из самых потрясающих впечатлений в жизни. Главное – запомни: чтобы не испортить впечатление от встречи со зверем, избегай прямого зрительного контакта с ним.

 Еще одна причина побывать в Габоне – мистический ритуал инициации Бвити, который сопровождается поеданием галлюциногенного растения ибога (Tabernanthe iboga). Ибога вызывает сильнейшие видения, по эффекту его можно сравнить с аяуаской. Существуют даже организованные коммерческие туры в Габон с целью поучаствовать в Бвити, но пока это не стало мейнстримом и не превратилось в очередной туристический аттракцион.

А еще в Габоне можно повстречать интересных людей, чьи истории похожи на сценарии кино: вот золотодобытчик, который знает самые дикие места Центральной Африки и решил осесть в Габоне навсегда; вот швейцарец, который сбежал из благополучной Европы и роет самые глубокие тоннели в мире; вот художница, которая тридцать лет живет в Либревиле и практикует местный шаманизм. Их рассказы взрывают мозг своей невероятностью, а от некоторых даже становится не по себе, но они вдохновляют, обостряя чувство свободы и безграничности человеческого существования.

На мой взгляд, Габон может стать одной из самых интересных центральноафриканских стран, но это, определенно, страна не для всех. Поэтому я одновременно вдохновенно и с осторожностью говорю, что здесь стоит провести каникулы и поставить галочку рядом с целью «Побывать на экваторе», а дальше – это уже как получится.

 

 

Фото: Александра Бузун; фото на главной: ralph-messi

hand with heart

Поддержи редакцию 34travel на Patreon!

Уже больше года мы делаем журнал о путешествиях в мире, где путешествия стали настоящим квестом. Мы очень рады, что ты остаешься с нами и продолжаешь читать материалы 34travel. Будем благодарны за support в эти сложные времена.

Подписаться на Patreon

Читай также

Сейчас на главной

Показать больше Показать больше